Hodge (sì ok e Samuel Johnson)

Oggi parliamo di (appunto) Hodge.

Hodge è un gatto.

Anzi: Hodge era un gatto.

Hodge è, infatti, deceduto intorno al 1778.

Hodge era il gatto di Samuel Johnson (anche lui chiaramente deceduto) (nel 1784).

Samuel Johnson (per gli amici Dr Johnson) è noto per svariati motivi:

  • HODGE
  • “Quando un uomo è stanco di Londra è stanco della vita gne gne gne” non so se avete presente
  • Era un gattaro all’ennesima potenza
  • Era anche un letterato di fondamentale importanza e ha compilato un dizionario della lingua inglese molto noto (1775) e io sono una bestia e questa è tipo la presentazione più tremenda che sia mai stata scritta MA PASSIAMO OLTRE e cioè occupiamoci del nostro

HODGE.

Cose che sappiamo su Hodge:

  • Era probabilmente un gatto nero
  • Amava mangiare le ostriche (che all’epoca erano una pietanza economica)
  • Era molto carino (questa l’ho aggiunta io sulla fiducia)

Una questione spinosa: Hodge era il gatto preferito di Samuel – sì o no?

Se ci basiamo unicamente sulle dichiarazioni di Samuel allora no, Hodge non era il suo gatto preferito.

(Sono andata a capo per darvi il tempo di trasalire)

Se, però, scegliamo di dare la precedenza al linguaggio non verbale dell’Amore la realtà assume contorni diversi.

Punto uno: Samuel ha ammesso al suo amico e biografo James Boswell che Hodge non era il suo felino prediletto, ma si è poi affrettato ad aggiungere che “he is a very fine cat, a very fine cat indeed” perché temeva di averlo offeso (Hodge, non James).

Ecco il passaggio incriminato della biografia scritta da Boswell: “I recollect him [Hodge] one day scrambling up Dr. Johnson’s breast, apparently with much satisfaction, while my friend smiling and half-whistling, rubbed down his back, and pulled him by the tail; and when I observed he was a fine cat, saying, “Why yes, Sir, but I have had cats whom I liked better than this;” and then as if perceiving Hodge to be out of countenance, adding, “but he is a very fine cat, a very fine cat indeed”. James Boswell, The Life of Samuel Johnson, ed. Christopher Hibbert, 1986, p. 294.

Punto due: sapete chi andava al mercato del pesce a comprare le ostriche ad Hodge? Ci andava Samuel. Non voleva mandare i suoi servitori perché temeva che iniziassero ad odiare il gatto.

Punto tre: Nel 1778 il poeta Percival Stockdale ha composto un lamento funebre dedicato al Nostro. Si intitola AN ELEGY ON THE DEATH OF DR JOHNSON’S FAVOURITE CAT. Va bene, il titolo può anche essere sbagliato, ma ne siamo poi così sicuri?

Come possiamo noi ricordare Hodge oggi?

Possiamo andare a visitare la sua statua a Gough Square, nella City. Sì, ok, e anche a visitare la casa di Samuel Johnson, che è lì di fronte.

Hodgecat_flickr-669x1108
Foto presa da rootsimple.com perché non trovo le mie uffa
Gough_Square_and_Dr_Johnson's_house_-_geograph.org.uk_-_763829
Gough square è molto bella, incidentalmente

Hodge è ritratto mentre siede con fierezza sul dizionario di Samuel. Di fianco a lui, chiaramente, un’ostrica. L’iscrizione recita “A very fine cat indeed”.

Essendo imbecille ero convinta che fosse stato Samuel a commissionare la statua; leggo invece ora che la scultura è del 1997. Peccato. Consoliamoci pensando che Jon Bickley, lo scultore, ha usato come modello il suo gatto THOMAS HENRY.

hodge_thomas-henry
THOMAS HENRY. Non è bellissimo che abbiamo una sua foto?  L’ho presa da http://www.purr-n-fur.org.uk/famous/hodge.html (Su che siti vado? Non mi riconosco più)

CIAO.

Let virtue in thy bosom lodge;
Or wish thou hadst been born a Hodge.

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5 pensieri su “Hodge (sì ok e Samuel Johnson)

  1. Ma che bellissimo micio! Non sapevo nulla di tutto ciò eppure ho letto tutto con grande entusiasmo 😂 Comunque mettere di fronte casa la statua del gatto anziché il mezzo busto di Samuel Johnson è una cosa brutalmente adorabile 😉

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